Выбирайте среди 2128 путешествий

Сухопутная черепаха

Новости

Есть животные, чьи повадки служат эталоном определенного поведения. Например, черепаха — синоним медлительности. «Ты ползешь, как черепаха!» Но это не все. Черепаха — символ долголетия, ведь рептилии живут до 150 лет. А еще черепаха – символ мудрости. Наверное, по этой причине они стали первыми живыми существами, которые облетели Луну на беспилотном космическом аппарате. Этих вальяжных безобидных пресмыкающихся можно встретить во время походов по странам Азии.

Черепаха

Живая бронемашина

Черепаха — это настоящая бронированная машина. Ей не нужны норы или ветви деревьев, где можно скрыться от опасности. «Все свое ношу с собой», — это сказано про черепаху. У нее всегда при себе зонт от непогоды, дом, бункер, да такой, что не по зубам самому лютому хищнику. Минус в том, что все это хозяйство постоянно нужно таскать на себе, поэтому не разгонишься, не расслабишься. Увы, за безопасность приходится платить.

С точки зрения зоологической науки черепахи относятся к классу пресмыкающихся. Их родней являются змеи, ящерицы, крокодилы. Кардинальным отличием черепах от родственников является наличие костно-рогового панциря. «Бронежилет» состоит из двух частей: верхняя называется карапакс — она имеет выпуклую форму, нижняя — пластрон, она плоская и закрывает живот. Если бы пластрон тоже был выпуклый, черепаха не смогла бы ползать, а только качалась бы туда-сюда, как кукла-неваляшка.

Длина панциря у разных видов колеблется от 12 сантиметров до двух метров! Черепахи прячут под броней все мягкие части тела — голову, ноги, хвост. У животных отличное зрение и нюх, а вот слух слегка подкачал. Все тело черепахи, за исключением конечностей, головы и хвоста, прочно срослось с панцирем и представляет с ним единое целое.

Наземные черепахи, в отличие от других видов, имеют более высокий панцирь и столбообразные ноги. Пальцев у них не найти — они срослись. Зато есть когти, которыми животные цепляются за землю при перемещении. Ноги и голова покрыты защитными щитками, как у римских легионеров. Встречаются экземпляры весом до 400 килограмм! Шея обычно короткая, но не у всех. Есть вид змеиношейных черепах, у которых шея по длине равна панцирю. Когда черепахи втягивают шею внутрь, они поворачивают голову набок, чтобы она не торчала наружу. Для надежности сверху голову прикрывают лапами, покрытыми жесткой чешуей.

Черепаха

Аборигены Средней Азии

Мест на планете, где живут сухопутные черепахи, очень много. Их не встретишь на Крайнем Севере, зато в южных широтах рептилии присутствуют на всех континентах за исключением Антарктиды. Самыми комфортными для них являются тропики и зоны умеренного климата. Черепахи водятся в степях, пустынях, саванах, предгорьях, тропических лесах. Даже наземные виды любят воду, с удовольствием расселяясь на берегах водоемов и болот.

Большая часть популяции сухопутных черепах приходится на Азию. Есть, например, вид среднеазиатских черепах, которые водятся в Узбекистане, Киргизии, Таджикистане, Казахстане, Иране и Афганистане. Им по душе жара, степи, глинистые и песчаные пустыни. Рептилии просто обожают заросли полыни и саксаула. Им нравятся не только долины рек, но и сельскохозяйственные угодья. Эти животные стараются не селиться на высотах выше 1200 метров.

Черепаха

В поисках общих предков

Отряд черепах насчитывает 328 видов, которые объединены в 14 семейств. При этом все черепахи мира делятся на две большие группы — морские и наземные. Вторых подразделяют на пресноводных и сухопутных. Именно последняя группа представляет для нас наибольший интерес. Кстати, изучением черепах занимается наука герпетология. Этот раздел зоологии отвечает за земноводных и пресмыкающихся.

Для зоологов черепаха является загадкой, поскольку до сих пор не удалось установить, кто был ее предком. Есть предположение, что черепахи явились продолжением животных из группы амниот, которые по внешнему виду напоминали ящериц. Амниоты появились на планете примерно 320 миллионов лет назад. Но это только гипотеза. Непонятно, когда и каким образом ящерица обзавелась защитным панцирем. Самая древняя окаменевшая черепаха была обнаружена в Германии.

Около 210 миллионов лет назад предки современных черепах разделились на два крупных вида — бокошейные и скрытошейные черепахи. Вторые, в свою очередь, разделились на твердопанцирных и мягкотелых. Из рептилий с твердым панцирем позже отпочковались сухопутные черепахи. Около 30 миллионов лет назад эволюция затормозилась, поэтому видов сухопутных черепах немного — всего четыре десятка, и все они довольно похожи друг на друга.

Специалисты выделяют отдельно род сухопутных черепах, который появился в эоцене — это примерно 56 миллионов лет назад. Климат тогда был теплей, поэтому они водились даже на североамериканском континенте. Об этом свидетельствуют окаменевшие черепахи, которых обнаружили на острове Элсмир — самом северном в Канаде. Девять видов сухопутных черепах полностью вымерли. В настоящее время род представлен тремя видами — звездчатая, бирманская и леопардовая черепахи.

Черепаха

Рацион сухопутной черепахи

Чтобы зацеплять, разрывать и расщеплять пищу, у черепах имеется жесткий клюв. Далеко не все знают, что у черепах нет зубов, поэтому они не могут укусить. Зубы заменяют роговые пластины, которые закреплены на челюстях. У хищных видов они острые, у травоядных — с зубчатыми краями. Глотать пищу помогает язык, а вот высунуть его наружу черепахи не могут.

Рацион сухопутной черепахи в основном состоит из растительной пищи. Однако если заставит нужда или попадется что-нибудь вкусненькое, легко могут перейти на животную пищу. Едой для черепах служат фрукты, овощи, ягоды, травы, цветы. Среди трав повышенным спросом пользуются клевер, одуванчик, крапива, полынь. Имеются виды черепах, которые не прочь полакомиться ядовитыми грибами. Их мясо ядовито, поэтому в пищу человека не годится!

Молодые черепахи в возрасте до двух лет едят один раз в день, а взрослым особям достаточно поесть один раз в три дня. Подобный режим питания связан с тем, что у черепах чрезвычайно замедлен обмен веществ. Поскольку в течение долгого времени их не нужно поить и кормить, в 1968 году две среднеазиатские черепахи совершили первый полет вокруг Луны на космическом аппарате «Зонд-5». Обе вернулись на Землю, похудев на 10 процентов. Правда, одна из черепах при входе в атмосферу лишилась глаза из-за двадцатикратной перегрузки. Впоследствии черепахи еще трижды летали на Луну. Они стали первыми живыми существами, которые достигли спутника Земли.

Черепаха

Родить и забыть

Заводить потомство черепахи, в зависимости от вида, способны в возрасте, начиная от 2-11 лет. Самки черепах немного меньше самцов. Однако эта закономерность проявляется не у всех типов. Самцов отличают так называемые бедренные шпоры, которые делают спаривание более удобным. В брачный период самцы черепах сражаются за самок также, как это делают тигры, кабаны и лоси. Ударами панциря противники пытаются перевернуть друг друга, опрокинуть, положить на «лопатки». Поскольку сделать это непросто, схватка выглядит довольно потешно.

Черепахи, подобно птицам, крокодилам и змеям, несут яйца. Удивительно, что при неблагоприятных внешних условиях, например, внезапном похолодании, самка способна затормаживать развитие эмбрионов! Для этого она каким-то образом перекрывает доступ кислорода и на время останавливает рост яйца, а когда условия меняются в лучшую сторону, вновь запускает процесс.

Перед тем как отложить яйца, рептилии готовят «гнездо», выкапывая ямку задними лапами. Отложив яйца, самка засыпает их и утрамбовывает землю нижним панцирем. В течение сезона черепахи могут откладывать яйца несколько раз. Новорожденные появляются спустя два-три месяца. У гигантских черепах срок увеличивается до полугода.

Черепаха

Для черепах младенческий период — самое опасное время. Дело в том, что панцирь становится совершенно твердым спустя несколько месяцев. Пока он мягкий, черепашата становятся легкой добычей хищников. На начальном этапе погибает значительная часть потомства, которое мать не в состоянии защитить. Наверное, по этой причине, самка, построив гнездо и отложив яйца, просто-напросто забывает про них.

Однако есть в природе исключения. Например, коричневые черепахи (так называется вид сухопутных черепах) охраняют гнездо, пока не вылупятся детеныши. Но потом бросают их на произвол судьбы, поскольку повлиять на ситуацию никак не могут. Еще есть багамские украшенные черепахи, которые раскапывают лапами гнездо, помогая черепашатам выбраться на свет. Но финал все равно тот же.

Черепаха

Медленно, но верно

В отличие от водных собратьев сухопутные черепахи очень медлительны и малоподвижны. Они страшно неуклюжи. В случае опасности вместо того, чтобы удирать, мгновенно втягиваются в панцирь и надолго замирают. В таком состоянии их можно переносить с места на место, перекатывать — животное не только не покажет головы, но даже не высунет кончика хвоста. Некоторые черепахи прячутся под воду, и на поверхности остаются лишь глаза и ноздри. Кстати, у сухопутных черепах глаза обычно направлены вниз, на землю, а у морских — вверх, к небу.

Доказано, что черепахи обладают цветным зрением. Они почему-то любят красный и зеленый цвета. В последнем предпочитают светло-зеленые оттенки. Их в одинаковой степени заинтересуют красные помидоры, зеленые огурцы и совершенно несъедобные предметы такой окраски. «Соображают» черепахи с трудом, поскольку вес головного мозга не превышает тысячную долю массы тела.

Ушных раковин у рептилий нет, но слышат они довольно хорошо. Каким образом? У них барабанная перепонка располагается прямо на голове! На первый взгляд слуховой аппарат примитивен, зато позволяет слышать низкие звуки до 3 тысяч герц. В низком диапазоне рептилии превосходят даже кошек.

Черепахи — типичные интроверты. Они не переносят большие компании, предпочитая одинокий образ жизни. Стая, стадо, свора — это не для черепах. Пары встречаются только во время брачного периода, а после его завершения самец и самка разбегаются в разные стороны и даже не вспоминают друг о друге. Исключением служат некоторые виды черепах, которые собираются вместе для зимовки.

Черепаха

Мир рекордсменов

Среди черепах встречаются настоящие гиганты. В Австралии и Новой Каледонии водились черепахи миолании, достигавшие в длину пять метров! Это был настоящий монстр с двумя рогами на голове. Размеры одной только головы составляли 60 сантиметров. Хвост защищали костяные кольца, а его конец украшали костяные шипы. Скелет этого чудища обнаружили в 1879 году на северо-востоке Австралии. До наших дней миолании не дожили, последняя из них умерла в Новой Каледонии примерно 2 тысячи лет назад.

Сейчас самые большие черепахи живут на Сейшельских островах в Индийском океане и Галапагосских островах в Тихом океане. Их называют слоновыми черепахами. Длина рептилии чуть-чуть не дотягивает до двух метров. Живут гиганты до 100 лет, в а неволе могут прожить более 170 лет. Например, одна из черепах по имени Гарриета дожила до 175 лет. Но абсолютный рекорд поставила лучистая черепаха Туи Малила с Мадагаскара, которая отметила свое 188-летие! Увы, численность популяции слоновых черепах быстро уменьшается. До начала прошлого века было уничтожено более 200 тысяч животных. Сейчас число слоновых черепах не превышает 19 тысяч особей.

А вот самых маленькие из известных науке черепах обитают в Южной Африке. Длина капской крапчатой черепахи не превышает 10 сантиметров, а вес составляет всего 125 грамм. Очень маленькие рептилии водятся также на обоих американских континентах. К таковым, например, относятся мускусные черепахи, размер панциря которых не превышает 13 сантиметров.

Из необычных представителей сухопутного класса стоит отметить эластичных черепах, у которых панцирь мягкий на ощупь. Он состоит из множества тонких пластин с дырочками, поэтому способен изгибаться. В случае опасности черепаха забивается в щель, там раздувается и вытащить ее оттуда не представляется возможным. А геометрическая черепаха может похвастаться фантастически красивым рисунком на панцире. Паучья черепаха никакого отношения к насекомым не имеет. Просто рисунок на панцире очень напоминает паутину.

Если вышеописанные рептилии встречаются довольно редко, то увидеть, например, среднеазиатскую черепаху во время похода по азиатским странам вполне реально. Их численность довольно высока. Тем не менее, она непрерывно уменьшается, поэтому среднеазиатская черепаха является краснокнижным животным.