Выбирайте среди 2607 путешествий

Морская звезда

Новости

Морская звезда

Глядя на морскую звезду, невольно кажется, что это творение рук человеческих. Природа не любит геометрию, она не пользуется циркулем и линейкой, предпочитая сложные формы, а здесь мы имеем идеальный образец геометрической фигуры. Даже не верится, что это живое существо. Однако это так, и чтобы убедиться в этом, достаточно погрузиться с аквалангом в морскую пучину или прогуляться вдоль берега моря.

От карликов до гигантов

Любопытно, что человеческое воображение таким образом представляет звезды в космосе, которые на самом деле являются огненными шарами. Что же подразумевала Природа, создавая морскую звезду?

Подавляющее число видов этого животного выглядит как пятиконечная звезда. Могут быть вариации по форме, длине, толщине лучей, но чаще всего их пять. Есть идеальные экземпляры, которыми хоть сейчас украшай верхушку новогодней елки или кремлевские башни. Реже встречаются звезды с тремя или шестью лучами, но и это не предел. Возле побережья Антарктиды обитают виды, имеющие 45 лучей. Но абсолютным рекордсменом является так называемая Солнечная звезда, у которой 50 лучей! Длина лучей обычно превышает размер центрального диска в три-пять раз.

Морская звезда

Есть и аномалии. Например, звезда Кульцита, обитающая на коралловых рифах, имеет форму подушки. Однако так выглядят взрослые особи, а молодежь имеет классическую пятилучевую форму. Очевидно, потеря формы стала результатом чрезмерного питания. А в Южно-Китайском море обитает звезда Подосферастер, которая имеет вид шарика размером около одного сантиметра. Внешне ее почти не отличить от морского ежа. Однако внутреннее строение соответствует морской звезде.

Размеры обычной звезды колеблются от 12 до 20 сантиметров, но есть двухсантиметровые карлики и метровые гиганты. У видов, обитающие в прибрежной зоне и на мелководье, верхняя часть обычно окрашена ярко, а нижняя имеет бледно-желтый окрас. Морские звезды не скрываются, выглядят вызывающе и привлекают к себе внимание. Окраска может быть красной, оранжевой, желтой, черной, синей и зеленой. Глубоководные виды выглядят более прозаично, поскольку окрашены в тусклые цвета.

Морская звезда

Морские киборги

В центральной части плоского туловища звезды имеется выпуклость. От нее в стороны отходят лучи. Какова их функция? Это что — руки-ноги? Нет, каждый луч — это одновременно желудок, половой орган и глаз! Если быть точным, в лучах находятся пищеварительные железы и отростки половых органов. Сам желудок расположен в центральной части. Там же, на «спине», находится анус, а вот рот расположен внизу, на брюшной стороне. Не перепутайте, если решите покормить морскую звезду!

Поскольку внутри места мало, пространство используется максимально эффективно. За ртом сразу находится желудок и не один, а целых два. У каждого свои функции. Задача нижнего желудка — обеспечить начальное переваривание пищи. Если кусок большой, желудок может выворачиваться наружу и обволакивать пищу! Верхний желудок завершает процесс переваривания. От него в каждый лучик отходит по два пищеварительных тракта — всего десять. Выходит, что переваривание пищи происходит в «руках-ногах» звезды!

Морская звезда

Скелет состоит из отдельных известковых пластин. Кожа покрыта скелетными пластинками с иголками и шипами. Некоторые виды имеют педицеллярии — что-то вроде гибких щипчиков. Но это не все. На лучах еще есть трубчатые выросты с присосками. Подобно насосу, они создают вакуум, благодаря чему звезда может закрепляться на поверхности. Несмотря на внешнюю простоту, эти животные устроены довольно сложно.

Видят ли морские звезды? Да, органы зрения, которые называют глазными пятнами, находятся на кончиках лучей. Выходит, что у пятилучевой звезды — пять глаз! Правда, полноценными глазами их назвать сложно. Сами органы находятся под кожей, а снаружи, на самом кончике лучей, видны красные или черные точки. Их размер может быть меньше миллиметра. Из-за примитивности зрительного аппарата звезды способны различать только черно-белые оттенки. Кроме того, они не видят быстродвижущиеся объекты. Однако глаза способны увидеть пищу.

На кончиках лучей также сконцентрированы осязательные клетки, поэтому звезды могут «ощупывать» предметы. А вот нервная система находится в зачаточном состоянии. Признаки мозга отсутствуют. Представить себе разумную, глубоко чувствующую морскую звезду, не позволяют себе даже писатели-фантасты.

Зато звезды, подобно ящерицам, способны к регенерации — если оторвать у нее луч, он отрастет заново! Это выглядит фантастикой, если учесть, какое у него сложное устройство. У ящерицы это всего лишь только хвост, а луч у звезды — пищеварительный тракт, половой орган и глаза. Более того, если удалить часть центрального диска и парочку лучей, все это со временем восстановится. Но и это не предел. Есть виды, у которых из оторванного луча может вырасти новая звезда! Такие способности делают морских звезд похожими на киборгов — кибер-биологических организмов, у которых заменить орган или часть тела не представляет никаких проблем.

Морская звезда

Соленая жизнь

Ввиду особенностей своего устройства, морские звезды не могут плавать. Они перемещаются по дну при помощи присосок, расположенных на нижней части лучей. Именно поэтому возникает впечатление, что лучи — это ножки звезды, которыми она «ходит». Эти животные могут обитать до глубины 8500 метров. По крайней мере, глубже их пока не обнаружили.

На планете эти животные распространены повсеместно — от полюсов до тропиков. Их не особенно волнует температура воды — звезды чувствуют себя одинаково комфортно, как в южных, так и в северных морях. Они даже встречаются в водах Южного океана, омывающего берега Антарктиды. Однако есть зависимость от глубины обитания — чем глубже, тем звезд встречается меньше, хотя им одинаково не страшны, как огромное давление, так и отсутствие солнечного света.

Морская звезда

Поскольку у них мало врагов (ну, невкусные звезды и не питательные!), они часто безмятежно лежат на песчаном дне — такую картину нередко можно наблюдать возле пляжей. Однако в случае необходимости звезды способны забираться под камни или в скальные трещины.

За долгий период эволюции морские звезды так и не смогли приспособиться к пресной воде. Их никогда не встретишь в озерах или реках. Эти животные редко встречаются даже в морях с пониженной соленостью или в прибрежных зонах, где реки пресной водой разбавляют морскую. Например, в Азовском море обитают лишь единичные виды, которые постоянно находятся в угнетенном состоянии. В некоторых областях Балтийского моря с пониженной соленостью звезды есть, но они не могут размножаться, и численность популяции поддерживается только за счет миграции.

Такая избирательность связана с тем, что у морских звезд нет крови, ее функцию выполняет «забортная» вода, циркулирующая по внутренним органам, и она должна иметь строго определенный химический состав. Пресная вода для них просто-напросто смертельна, как для человека смертельна соленая вода.

Морская звезда

Виды морских звезд

Морских звезд порой хочется отнести к категории кораллов или даже кристаллов, но никак не к животным. Тем не менее, это беспозвоночные иглокожие, которые относятся к царству животных. Известно 1600 видов этих фантастических существ, из которых полторы сотни обитают в российских морях и океанах. Кроме того, морские звезды образуют семь отрядов, особи которых отличаются друг от друга.

Например, представители отряда Педицелляриевых морских звезд обладают полезным инструментом, которые не имеют прочие «родственники». Педицеллярии — это крохотные подобия клешней на гибких «стебельках». При помощи таких «щипчиков» звезда может брать пищу или очищать тело от паразитов, которыми являются некоторые разновидности кольчатых червей и рачков. «Щипчики» могут быть наподобие пинцета, а могут в виде ножниц. Обычно у звезд данного отряда центральный диск маленький, а лучи длинные.

Морская звезда

Паксиллоносные морские звезды обитают на песчаных или заиленных участках дна. Некоторые представители данного отряда имеют девять лучей. На латыни они называются Luidia senegalensis. У звезд этого отряда нет ануса и присосок, а края лучей укреплены пластинками.

Еще один отряд называется Вальватиды. Он насчитывает 695 видов в 165 родах в 14 семействах. Все они пятилучевые. Есть особи размером пара сантиметров, а некоторые вырастают до 75 сантиметров в диаметре. Эти звезды имеют очень жесткое тело. Необычно выглядят особи, которые относятся к семейству астеринид. У них лучи на всем протяжении соединены чем-то вроде перепонки, поэтому звезда кажется очень массивной.

Морская звезда

Чудеса пищеварения

Несмотря на свой мирный вид, морские звезды являются хищниками. В их рационе непременно присутствуют моллюски, черви и маленькие рачки. В меню также может быть планктон, ил, водоросли и отходы жизнедеятельности других животных. В плане питания звезды обнаруживают признаки разумности. Известны случаи, когда большие популяции звезд даже в голодный период не сразу съедали молодых моллюсков, а выжидали, когда те подрастут и лишь потом устраивали пир.

Учитывая неповоротливость морских звезд, трудно поверить, что они способны охотиться. Тем не менее, это так. Некоторые виды, у которых развиты педицеллярии, те самые гибкие щипчики, способны ими хватать жертву. Другие охотятся на еще менее подвижных существ вроде моллюсков. В этом случае, обнаружив жертву, звезда обхватывает моллюска лучами и при помощи присосок приоткрывает раковину. В этот момент наружу вываливается нижний желудок звезды, который проникает внутрь раковины через образовавшуюся щель, обволакивает тело моллюска и переваривает его на месте. Потом частично переваренная пища вместе с нижним желудком втягивается внутрь звезды и за дело принимается верхний желудок. Таким образом звезды демонстрируют редкую способность, когда не пища идет в желудок, а желудок выходит навстречу пище.

Морская звезда

Некоторые виды настолько прожорливы, что подчистую уничтожают плантации мидий и устриц, а есть такие, которые пожирают целые коралловые рифы. В Дании есть залив Лим-фьорд, где на один квадратный метр приходится 50 морских звезд! Это настоящее стихийное бедствие, поскольку они уничтожили в округе всех промысловых моллюсков. Кроме того, умершие звезды разлагаются и отравляют морскую воду. Чтобы хоть как-то контролировать ситуацию, датчане организовали производство муки из морских звезд, которая идет на корм скоту.

Морская звезда

Гости из прошлого

Морские звезды не относятся к числу долгожителей — в среднем они живут около 20 лет. Учитывая способность к регенерации, это кажется странным. Казалось бы, если ты можешь вырастить новый организм из оторванного луча, почему бы не заняться регулярным омоложением — знай, выращивай себе новые органы, меняй кожу, восстанавливай зрение. Так делают некоторые виды медуз и морских губок, которые фактически живут вечно.

Морских звезд можно считать долгожителями в том плане, что они как вид появились на планете более 400 миллионов лет и пережили динозавров, мамонтов и прочих мастодонтов. Окаменевшие остатки этих животных геологи и палеонтологи находят в толще осадочных пород, начиная с ордовикского периода. На острове Крит археологи обнаружили фрески с изображением морских звезд. Возраст рисунков превышает 4 тысячи лет. Около 2 тысяч лет назад Аристотель включил этих животных в свою классификацию. В описании он указал, что звезды нападают на моллюсков и высасывают их из раковин.

Морская звезда

Звездная жизнь

Морские звезды делятся на «женщин» и «мужчин», хотя на внешнем облике этот никак не отражается. Учитывая устройство тела, сложно представить, как размножаются эти необычные существа. На самом деле все очень просто. В лучах находятся отростки половых органов. Мужские особи вырабатывают сперматозоиды, женские — яйцеклетки. Что дальше?

В брачный период сперматозоиды и яйцеклетки выбрасываются наружу, в воде они соединяются и происходит оплодотворение. Результатом является появление личинок, которые со временем превращаются в морские звезды. Поначалу личинки внешне напоминают простейшие организмы вроде амебы или инфузории. Некоторые виды звезд вынашивают новорожденных в специальной полости. А звезда Трофодиск живительный, которая является эндемиком Охотского моря, детенышей выращивает на спине. Когда они вырастают и покидают мать, на центральном диске остаются углубления.

Морская звезда

Кажется настоящим чудом способность некоторых звезд размножаться бесполым путем отдельными частями тела. Если таковой вместе с морской водой случайно попадет в аквариум, его владелец через некоторое время с удивлением обнаружит там невесть откуда взявшуюся морскую звезду! Такими сверхъестественными способностями обладают представители родов Meridiastra и Aquilonastra.

Морские звезды настолько распространены, что их можно гарантированно увидеть не только во время погружений с аквалангом, но и во время походов вдоль прибрежной полосы моря. Животных можно увидеть на мелководье возле самого берега и даже на берегу, где звезды остаются на суше после отлива.