Выбирайте среди 2866 путешествий

Морской еж

Новости

Морской еж

Животных, которые защищаются от опасности при помощи иголок, не так уж много. На ум сразу приходят еж, дикобраз и ехидна. Из более экзотических можно отметить колючих ящериц молох и армадилло. Есть паук под названием колючий кругопряд. И все. Это на земле. Под водой при помощи колючек защищаются рыба-еж и морской еж. Если рыба-еж выглядит малосимпатично, то морской еж бывает красив. Однако встреча с ним небезопасна. Нет, нападать он не будет, но если на него случайно наступить, проблем не оберешься. С другой стороны, морской еж — настоящий деликатес. Если, конечно, правильно его приготовить.

Шар с иголками

Плавая с маской и трубкой в Средиземном море где-нибудь возле побережья Греции, Хорватии или Испании, можно гарантированно увидеть морских ежей. Спутать их с какими-либо другими морскими животными практически невозможно. Они выглядят словно шары, усыпанные длинными острыми иголками. Один только грозный вид морских ежей заставляет посторониться, отплыть в сторону. Животное напоминает неприступную крепость, которая, кажется, не по зубам даже акулам. Это не совсем так.

На самом деле тело морского ежа — не шар, а сфера размером от двух до 30 сантиметров. Она покрыта панцирем из известковых пластин, который образует первую линию оборону. Поскольку панцирь жесткий, он не может менять форму и размеры. Есть сферы идеальной правильной формы, а есть слегка вытянутые. Первые подчиняются законам радиальной пятилучевой симметрии. Сверху панцирь усыпан иглами, которые представляют собой вторую линию обороны. Получается, что еж не только колючий, но и благодаря панцирю, очень жесткий.

Иглы соединены с панцирем подвижно при помощи специальных мышц. Другими словами, еж может шевелить своими иголками. Их длина колеблется от одного миллиметра у плоских ежей до 30 сантиметров у диадемовых ежей. В природе встречаются ежи и вовсе без иголок. Этот вид называется токсопнеустес. Вместо иголок у них педицеллярии — что-то вроде костяных щипчиков на гибкой ножке. Этими щипчиками они могут больно ущипнуть.

У некоторых видов ежей иглы ядовитые — специальным каналом они соединены с железами, которые вырабатывают яд. Такие ежи обитают в тропиках и субтропиках. Их можно встретить в центральных областях Индийского, Атлантического и Тихого океанов. Однако иглами ежи не только защищаются, с их помощью они питаются и передвигаются.

Морской еж

Дышим ножками

Несмотря на внешнюю простоту, эти животные устроены довольно сложно. Возле рта у них находятся сферидии — специальные органы, обеспечивающие равновесие. У иглокожих есть так называемые амбулакральные ножки, при помощи которых животные роют норы и передвигаются. Для этой цели на нижних ножках имеются присоски. Спинные ножки не только выполняют функцию органов дыхания и осязания, но и служат для очистки панциря от грязи, застрявшей между иглами.

Ротовое отверстие расположено в нижней части, а вот продукты жизнедеятельности выбрасываются через отверстие в верхней части панциря. Некоторые виды морских ежей способны пережевывать пищу, а при помощи хитрого устройства под названием аристотелев фонарь они соскребают с камней водоросли. Это устройство представляет собой пять челюстей с зубом на конце, которые также используются для передвижения. Ежи вонзают зубы в грунт, словно якоря.

Дышат морские ежи жабрами и амбулакральными ножками. У них есть глаза, хотя разглядеть их непросто. Органы зрения расположены в верхней части панциря. Нервная система находится на самом примитивном уровне. Органы размножения расположены сверху. У некоторых видов самка носит яйца на «спине» между игл. За сезон она может откладывать до 20 миллионов яиц! Размножаются ежи с трехлетнего возраста. Продолжительность жизни составляет в среднем десять лет, но есть долгожители, которые дотягивают до 35-летнего возраста.

Долой пресную воду

Морские ежи обитают исключительно в морской воде нормальной солености. Животные неспособны жить в пресной воде, а также в условиях низкой или, напротив, повышенной солености. Их не встретишь в Черном, Каспийском или Балтийском морях, где вода не очень соленая. Они любят селится на рифах, обожают скалы в прибрежных водах, любят забираться в трещины. Есть виды, предпочитающие скалам песчаный грунт, в который они зарываются. Из-за этого на мелководье они представляют опасность, поскольку можно поранить ногу, ненароком наступив на них.

Некоторые виды имеют определенный ареал обитания. Например, плоские щитообразные ежи предпочитают северное полушарие планеты. Их можно встретить в Тихом океане на территории от Японии до Берингова моря и от канадской провинции Британская Колумбия до Аляски. А в Атлантике они облюбовали побережье от Нью-Джерси до Северной Америки. Ежи обживают глубины до 150 метров, но большинство предпочитают глубину от 6 до 12 метров. На мелководье дальневосточных морей их бывает настолько много, что панцири устилают морское дно, создавая нечто похожее на мостовую.

Морские ежи могут потихоньку ползать по грунту и скалам. С помощью аристотелева фонаря они даже способны сверлить норы в камнях. Ежи прячутся в них во время отливов. Виды, у которых отсутствует «сверлильный аппарат», засыпают себя ракушками, закапываются в грунт, накрываются водорослями — лишь бы не заметили хищники. Некоторые иголками роют пещерки в прибрежных рифах, в которых потом скрываются в светлое время суток. Чтобы полностью закопаться в песок, животному достаточно десяти минут. Норки копают глубиной до 15 сантиметров. И все это без помощи рук.

Морской еж

Серый, пурпурный, зеленый

Морские ежи относятся к типу иглокожих, куда входят также офиуры, морские звезды, морские лилии и морские огурцы. В настоящее время описано около 800 видов морских ежей. Кроме того, выделяют несколько подвидов и более десятка отрядов. Палеонтологи утверждают, что животные появились на планете в ордовике, то есть, около 450 миллионов лет назад.

Среди множества видов можно выделить грифельного морского ежа, который очень красив и напоминает то ли экзотический красно-коричневый цветок, то ли игольчатый кристалл. Он, несомненно, служит украшением морского дна и привлекает внимание дайверов. Средние размеры животного составляют около десяти сантиметров. Необычный облик создают широкие тупые иголки, имеющие треугольное сечение. Почему у него такое странное название — грифельный? В старину в южных странах его иглами писали на грифельных досках.

Плоский щитообразный еж имеет панцирь размером десять сантиметров. На нем видна пятилучевая фигура, напоминающая морскую звезду. Края панциря очень тонкие. В нижней части имеются бороздки, которые от краев сходятся к ротовому отверстию в центре. Зеленоватые иголки короткие и мягкие, на ощупь панцирь бархатистый. Такие иголки — слабая защита.

Зеленый морской еж так назван за окраску иголок. Правда, встречаются черные представители данного вида. Эти ежи предпочитают северные области Атлантического и Тихого океанов. Средний размер панциря составляет пять сантиметров, но некоторые экземпляры вырастают до девяти сантиметров. Тело имеет форму шара с плоской нижней частью, где расположен рот.

Пурпурный стронгилоцентротус предпочитает западное побережье Северной Америки от Аляски до мексиканского острова Цедрос. Размеры ежей колеблются от пяти до десяти сантиметров. Название ежи получили из-за фиолетового окраса панциря и иголок. Они обитают в сублиторали — прибрежной зоне, которая затопляется во время прилива и осушается во время отлива. Поскольку вода в таких зонах насыщена кислородом, здесь хорошо растут бурые водоросли, которыми питаются пурпурные морские ежи. Возле мест скопления водорослей они образуют большие популяции.

Серый морской еж похож на шар, утыканный иголками. Максимальный диаметр достигает от трех до восьми сантиметров. Самые упитанные особи весят более 160 грамм. Хотя ежа и называют серым, окраска может быть коричневой, зеленой и даже красной. Водятся серые ежи в Охотском и Японском морях. В Японии их добывают в промышленных масштабах. Ежи данного вида обожают каменные россыпи на мелководье.

Меню широкого профиля

Морские ежи питаются всем, что попадается на пути. Всеядность — особенность этих животных. Мшанки, асцидии, губки — все идет в дело. В меню присутствуют водоросли, небольшие морские звезды, различные моллюски. Ежи не брезгуют дохлой рыбой и даже занимаются каннибализмом, поедая более мелких сородичей. Есть виды, которые употребляют в пищу ил и песок, в котором живут микроорганизмы. Все живое они переваривают, а очищенный песок выводят наружу. Есть ежи, способные победить в схватке рака-богомола и отобедать им. В пищу идут одноклеточные водоросли и простейшие из группы корненожек.

Некоторые виды ежей обожают детрит — органику, состоящую из костей морских животных и разложившихся останков беспозвоночных животных. Это может быть также смесь животной и растительной органики. Обычно детрит тонкой пленкой покрывает камни. Ежи соскребают пленку зубами аристотелева фонаря, напоминающими зубило. Но это не все! Специальные реснички на иголках создают разность потенциалов, с помощью которой детрит, осажденный на поверхности панциря, «самоходом» перемещается по бороздкам и попадает прямо в рот!

Морской еж

В мире врагов

Морских ежей постоянно сопровождают паразиты вроде многощетинковых червей и голотурий, которые прячутся между иголками. Свою жертву они используют в качестве транспортного средства и источника пищи в виде продуктов жизнедеятельности ежей. Некоторые виды моллюсков на панцире ежа образуют целые колонии, которые затрудняют рост иголок. Есть и такие паразиты, которые просверливают в панцире отверстия и питаются мягкими тканями, изрядно отравляя жизнь жертве.

Несмотря на грозные иглы, у морских ежей есть много врагов, для которых они служат пищей. В первую очередь это морские котики, каланы, крупные морские птицы, рыбы, омары и даже морские звезды. Очень интересно наблюдать битву между морским ежой и морской звездой! Фактически это поединок между инопланетянами. Как же едят ежей, ведь они такие колючие? Все по-разному.

Например, калан, которого называют морским бобром, заворачивает ежа в водоросли, а потом катает в лапках, чтобы обломать иголки. Каланы — самые большие любители полакомиться ежами. Рыбы просто-напросто переворачивают ежей, чтобы добраться до незащищенной мягкой части тела. Плоских ежей размером до трех сантиметров очень любят камбалы и камчатский краб.

Человек тоже представляет опасность, поскольку занимается промыслом на морского ежа. Иглокожих добывают из-за икры, которая считается деликатесом в странах Средиземноморья, в Новой Зеландии, Японии, Южной Корее. В Японии и Калифорнии наибольшим спросом пользуются пурпурные морские ежи. Этот вид считается промысловым. Молоками и икрой не прочь полакомиться жители Южной и Северной Америки. Поскольку в панцире содержится большое количество фосфора и кальция, их измельчают и используют в качестве удобрений в сельском хозяйстве. Из морских ежей выделяют пигмент, который является мощным антиоксидантом.

Морских ежей можно увидеть во время походов по прибрежным азиатским и европейским странам, включая Турцию, Шри-Ланка, Японию, Хорватию, Грецию и другие. В местах, где в большом количестве водятся эти животные, следует соблюдать осторожность. Случайно наступить в воде на морского ежа — большая проблема. Острые иголки вонзаются глубоко, доставать обломки сложно, рана очень болезненная. Если иглы ядовитые, проблемы усугубляются. Нередко отдыхающим предлагают специальные тапочки, в которых можно безопасно заходить в воду и плавать. Морские ежи очень красивы, если их наблюдать на значительной глубине при погружении с аквалангом.